Lichttherapie bij een winterdepressie?

Wanneer de dagen donkerder worden en de winter in aantocht is, slaan bij zo'n 3% van de Nederlanders somberheid en depressieve klachten toe. We kennen dit als winterdepressie. Nog veel meer mensen hebben last van somberheid zonder echt depressief te zijn. Zij lijden aan de zogenoemde winterblues, een lichte vorm van winterdepressie. Niet alleen is er dan sprake van een dip in onze stemming, maar we voelen ons ook moe, hebben minder energie en een grotere behoefte aan slaap. Zonlicht, maar ook kunstlicht, blijkt een antidepressieve werking te hebben en lichttherapie is dan ook een populaire behandeling van winterdepressie. En het werkt goed, want driekwart van de mensen die deze therapie ondergaan, hebben er baat bij. Maar we hoeven niet op de winter te wachten als we depressief zijn. Ook niet-seizoensgebonden depressie kan goed bestreden worden met lichttherapie.















Hoe meer iemand met depressieve klachten een invloed van de seizoenen merkt, die verergert in de donkere maanden, hoe meer het voor de hand ligt om lichttherapie te proberen. Dit kan bij veel klinieken in het land plaatsvinden, maar steeds meer mensen schaffen zelf een apparaat aan dat de benodigde lichtenergie levert. Deze apparaten kunnen ook gehuurd worden. Naast deze gemechaniseerde lichttherapie is het zeer aan te bevelen om dikwijls de buitenlucht en het buitenlicht op te zoeken voor een wandeling. Ook op koude winterdagen kan het zonlicht weldadig tot ons doordringen. En dan kunnen we niet met de ogen dicht van de warme zonnestralen genieten, want bij lichttherapie moeten we onze ogen open houden, maar natuurlijk niet in de zon kijken.